Porque estudar teologia?

Por Keith A. Mathison

Por que eu deveria me importar com a teologia? Tudo que eu preciso é da Bíblia. Eu posso seguir Jesus sem ter que aprender todos os tipos de palavras obscuras.

Você já ouviu outro cristão dizer algo como isso? Você já disse algo como eles? Já pensou em tais coisas? Se assim for, você não está sozinho. A vasta maioria dos cristãos professos tem pouco ou nenhum interesse em teologia.Nas mentes de muitos cristãos, não há conexão necessária entre a teologia e sua vida cristã cotidiana.Eles acreditam que a teologia seja irrelevante.

A desconexão entre teologia e a igreja e entre teologia e o cristão já teve resultados desastrosos. Basta olhar para pesquisas recentes examinando o nível de conhecimento teológico entre cristãos professos para saber que algo deu errado. Quando um grande número de cristãos professos começa a pedir aos seus amigos e familiares: vocês precisam ler a Cabana!Aprendi muito sobre Deus com esse livro ”, bem, Houston, temos um problema então. Quando um grande número de cristãos evangélicos professos não tem certeza se a divindade de Cristo é um artigo da fé cristã, então temos mais do que um problema. Nós somos os lemingues proverbiais, correndo rapidamente em direção ao precipício. (Lemingues é um roedor que é conhecido por cometer suicídio na época de migração)

TEOLOGIA DEFINIDA

Para que os cristãos comecem a entender por que a teologia é necessária e relevante, devemos entender o que queremos dizer com teologia.Os teólogos reformados do passado definiram a teologia como uma “palavra a respeito de Deus” com base na “palavra de Deus”. Em resumo, a teologia, no seu mais básico, é o conhecimento de Deus.

O conhecimento de Deus é uma linha divisória entre crentes e incrédulos. Escritura caracteriza incrédulos como aqueles que não “conhecem a Deus”, aqueles que não têm “conhecimento de Deus” (Oséias 4:1; 1Co 1:21; Ga 4:8; 1Ts 4:5; 2Ts 1:8; Tt1:16). Em contraste, são cristãos aqueles que conhecem a Deus e que estão crescendo no conhecimento de Deus (Cl 1:10). Crescer no conhecimento de Deus é crescer em nossa teologia.

Todos os cristãos são chamados à teologia neste sentido mais básico. Se a Escritura nos chama a crescer no conhecimento de Deus/teologia, então a busca desse conhecimento, da teologia, é um ato de obediência cristã. Torna-se um aspecto do discipulado cristão, não negociável para o crente.

Quando começamos a pensar sobre teologia em primeiro lugar como conhecimento de Deus, podemos começar a vislumbrar a verdade sobre a relevância da teologia. Podemos começar a ver que isso faz toda a diferença no mundo para nossas vidas.Podemos começar a ver como isso é relevante para tudo o que pensamos, dizemos e fazemos como seguidores de Jesus Cristo.

O amor de Deus e o conhecimento de Deus andam de mãos dadas.

TEOLOGIA E O AMOR DE DEUS

Para aqueles que permanecem céticos, vamos abordar a mesma questão de um ângulo diferente. Quando nosso Senhor Jesus Cristo foi perguntado: “Qual é o maior mandamento?” qual foi a sua resposta?

Ele disse: “Amarás o Senhor teu Deus com todo o teu coração e com toda a tua alma e com toda a tua mente”. (Mt 22:37; Mc 12:30; Lc 10:27). 

Você ama a Deus?

Se assim for, isso é bom, mas temos que escolher entre o amor de Deus e a teologia, entre o amor de Deus e o conhecimento de Deus? Eu sugeriria que os Beatles estavam errados quando cantaram: “Tudo que você precisa é amor”. Esse sentimento não conseguiu manter quatro rapazes juntos por mais de uma década. Certamente não manterá uma igreja saudável.

O amor de Deus e o conhecimento de Deus andam de mãos dadas. Se você realmente ama a Deus, você já tem pelo menos um conhecimento mínimo de Deus, uma “teologia” mínima. Se você não conhecesse absolutamente nada de Deus, não tivesse nem noção de sua existência, amá-lo seria impossível.  Porém se você o ama porque você sabe pelo menos algo Dele, deveria haver um desejo de crescer no conhecimento Dele — para crescer em sua teologia.

Não é isso que acontece quando nos apaixonamos pela primeira vez por uma pessoa?Encontramos a pessoa e talvez fale com ela. Com base no pouco conhecimento que temos dessa pessoa, somos atraídos por ela.E se somos atraídos por essa pessoa, se gostamos dela ou dele, o que queremos? Nós queremos conhecer mais.Nós conversamos com eles e dizemos: “fale sobre você. Conte me sobre sua infância. Conte-me sobre seus gostos, e o que não gosta. Conte-me sobre suas esperanças, seus sonhos. Então, nós escutamos. E quanto mais o nosso conhecimento dessa pessoa cresce, mais o nosso amor cresce.

De certa forma, isso é semelhante ao que estamos fazendo na teologia formal.Estamos fazendo perguntas a Deus para que possamos crescer em nosso conhecimento sobre Ele e, assim, nosso amor por Ele. Suas respostas às nossas perguntas são encontradas nas Escrituras. Quando começamos a organizar as respostas de maneira ordenada, temos uma forma básica que é chamado de teologia sistemática.

Nós dizemos: “Conte-me sobre você, Senhor.” Se organizarmos nossas respostas de maneira ordenada, temos o que os teólogos chamam de “teologia propriamente dita”. Ou dizemos: “O que você pode me dizer sobre mim mesmo e outros como eu?” Quando organizamos essas respostas, temos a doutrina bíblica do homem ou, em termos mais técnicos, “antropologia teológica”. Podemos perguntar a Deus: “Você pode me dizer o que há de errado comigo?” Um arranjo ordenado das respostas é a doutrina do pecado. Quando organizamos as respostas para a pergunta: “Por que você me escolheu e como estou agora reconciliado com você?”temos a doutrina da salvação ou soteriologia. Podemos perguntar a Deus: “Quais são seus objetivos finais?” Um arranjo das respostas encontradas nas Escrituras é a doutrina das últimas coisas, ou escatologia.

É claro que essa comparação é simplista demais, mas o ponto básico deve ser claro. Teologia é conhecimento pessoal.Estritamente falando, é um conhecimento tri-pessoal porque é conhecimento da Trindade. É também conhecimento que só podemos ter porque Deus escolheu revelar a si mesmo.  Jesus nos disse que “ninguém conhece o Pai senão o Filho e qualquer um a quem o Filho escolha por revelá-lo” (Mt 11:27, ênfase adicionada).

PARA QUEM É TEOLOGIA?

Quando temos uma compreensão melhor da natureza da teologia, podemos entender melhor por que isso é necessário e relevante. Em primeiro lugar, a teologia é necessária e relevante para a igreja. A igreja é chamada para proclamar o evangelho e discipular as nações. Em suma, a igreja deve proclamar a verdade. A igreja deve instruir cristãos e combater falsas doutrinas (2Tm 4:1-5; Tt 1:9). Ambas as tarefas requerem séria reflexão sobre o ensino das Escrituras. A teologia é, portanto, indispensável para a igreja.

A teologia é também necessária e relevante para todo cristão individualmente. Já mencionei a conexão entre o amor de Deus e o conhecimento de Deus. Um discípulo de Cristo deve estar crescendo em ambos. A necessidade e relevância da teologia também podem ser mostradas no observar da importância de se compreender as Escrituras. Se a compreensão das Escrituras é importante e relevante, a teologia é importante e relevante. Permita-me elaborar um pouco. Lentamente leia cada uma das seguintes passagens da Escritura:

  • No princípio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. ( Jo 1: 1 )
  • E o Verbo se fez carne e habitou entre nós. (1:14)
  • Porquanto, nele, habita, corporalmente, toda a plenitude da Divindade. ( Cl 2: 9 )
  • Assim como nos escolheu, nele, antes da fundação do mundo. ( Ef 1: 4 )
  • Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo. ( 2 Co 5:19 )
  • Aquele que não conheceu pecado, ele o fez pecado por nós; para que, nele, fôssemos feitos justiça de Deus. ( 2 Co 5:21 )

Numa escala de 1 a 10, quão importante você diria cada um desses textos? Você diria que eles têm um alto nível de importância? Se você acredita que algum ou todos esses textos têm um alto nível de importância, quão importante é que você e eu entendamos o que eles significam? Se você disse “muito”, você está correto. Agora, considere o fato de que a lista acima contém apenas seis versos de toda a Palavra de Deus. É tão importante entender o restante das Escrituras quanto entender esses seis versículos. Afinal, é a própria Palavra de Deus. Essa é outra razão pela qual o estudo da teologia é relevante.Nos ajuda a entender as Escrituras e a pensar e falar verdadeiramente sobre o que Deus revelou em Sua Palavra.

Finalmente, é importante lembrar que mesmo aqueles cristãos que acreditam que a teologia é irrelevante estão “fazendo teologia”. Eles estão simplesmente fazendo isso sem estarem cientes de fazê-lo, e isso geralmente é uma indicação de que eles estão fazendo mal. Toda vez que pensamos ou falamos sobre Deus, Sua vontade ou Suas obras, estamos fazendo teologia. Se fizermos isso sem consciência ou reflexão, o potencial de erro aumenta drasticamente. Precisamos considerar isso porque erros relativos a Deus, Sua vontade e Suas obras são muito mais sérios do que erros em outras áreas da vida. Erros aqui resultam em falsas doutrinas, heresia e idolatria.

O estudo da teologia é necessário e relevante porque nos ajuda a ser mais deliberados e cuidadosos em nosso pensamento e discurso sobre Deus. Ajuda-nos a ser transformados pela renovação de nossas mentes.

Dr. Keith A. Mathison é professor de teologia sistemática no Reformation Bible College em Sanford, Flórida. Ele é autor de vários livros, incluindo From Age to Age .

Original aqui
Tradução por Tiago Hirayama

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