O que devo procurar quando estiver escolhendo uma nova igreja?

Todos nós temos ouvido que a escolha e a concretização de uma casa é umas das decisões mais significantes que uma pessoa pode fazer. Neste mundo temporal isso pode ser verdade. Entretanto, escolher aonde você e seus filhos irão aprender as coisas de Deus e servir o Senhor Jesus Cristo tem ramificações eternas.
Toda semana no “Grace to you”, nós recebemos cartas de pessoas nos pedindo para recomendar uma boa igreja em suas respectivas áreas. Esse pedido indica três tipos de pessoas que querem fazer uma escolha sábia em selecionar uma igreja “lar”:
Aqueles que estão de mudanças, ou irão se mudar, Novos crentes querendo achar uma boa igreja e aqueles que cuja igreja atual tem separado de princípios bíblicos. Tais circunstâncias nos força a considerar o que é realmente importante em uma igreja.

Essa igreja é a certa para mim?

Qual é o critério bíblico que você precisa para ser cuidadoso quando está considerando uma nova igreja? Vamos comparar procurar por uma nova igreja como procurar uma nova casa. Quando procuramos por uma casa, as pessoas tipicamente perguntam, quanto custa? É grande o suficiente para se encaixar nas necessidades de nossa família? Como foi construída? Que tipo de vizinhança há no local? Há uma calorosa e aconchegante atmosfera? É propícia a hospitalidade? Similarmente, antes de escolhermos uma igreja “casa”, você precisa considerar suas fundações, estrutura, funções e ambiente.
Antes de nós considerarmos esses componentes importantes, por favor perceba que nenhuma igreja será perfeita. Algumas igrejas locais pode ter uma conduta excelente aparente, como outras estão obviamente à reformar! Muitas caem em algum lugar entre essas duas. Você deve buscar a vontade de Deus e ser guiado pelo Espírito Santo para selecionar uma igreja. Você também precisa avaliar o quanto você e sua família podem contribuir para aquele ministério, para que não seja somente mais uma igreja, mas uma verdadeira casa igreja.

Investigando sua fundação

Jesus disse que o homem sábio constrói sua casa sobre a rocha e o homem tolo constrói sua casa sobre a areia (Mt 7:24-27). Quando a tempestade vem, a estabilidade da fundação determina ambos a direção e a durabilidade da estrutura. Quer você esteja procurando por uma casa para viver ou uma igreja para adorar, sua fundação é crucial.

Existe quatro componentes principais que constituem a fundação de uma forte igreja local:

1. Um entendimento correto das escrituras. Quando investigando uma possível igreja “lar”, preste bastante atenção em como eles vêem as escrituras. Será que eles acreditam na inspiração e inerrância das Escrituras? Será que eles crêem que a bíblia é a única regra de fé e prática (2Tm3:16, 2Pe 1:20-21)?

2. Uma ênfase no ensino e na pregação da Bíblia. Observe que tipo de pregação é feita. Ela é primeiramente expositiva, tópica, ou evangelística de natureza? É a principal alimentação mensagens de salvação repetitivas a cada semana ou os crentes estão sendo alimentados a partir da palavra (At 20:27, 1Tm 4:13-16, 2 Tm 4:1-5)? Deveria haver um forte compromisso com a alta qualidade de ensino bíblico.

3. Doutrinas sólidas. Assim como você inspecionaria a solidez da fundação de uma casa, você deveria investigar a postura doutrinal das igrejas que você visita. Onde eles permanecem em tais questões cruciais da fé cristã, como nascimento de uma virgem e a deidade de Jesus Cristo; a depravação da humanidade; a obra de Cristo na cruz; e as ordenanças de batismo e comunhão?

4. Prática doutrinária. Observe se a igreja pratica as doutrinas que clama crêr  e ensinar. Como Tiago diz para a igreja ao seu todo, Sejam praticantes da palavra, e não apenas ouvintes, enganando-se a si mesmos. (Tg 1:22, Lc 6:46, Jo 13:17)

Examine sua estrutura

Uma vez que você está satisfeito com o aspecto fundamental da igreja, você precisa olhar para seus componentes estrutural. Recentemente andei através de uma nova casa em construção. Notei postes que não eram prumo, pareciam que não se encontravam propriamente, e vigas que eram tortas e desiguais. Aqueles foram estruturas defeituosas evidentes em uma casa anunciada como sendo construída por “os últimos artesãos verdadeiros”! Os componentes estruturais de uma igreja local proporciona não somente a força, mas também decreta o carácter e direção do seu ministério. Esses componentes incluem:

• Governo da igreja. Procure ver se as funções dos lideres da igreja estão de acordo com os princípios do novo testamento (1Tm3:1-13, 5:17-20, Tt 1:4-9, Hb 13:7, 17). Eles entendem a centralidade de Cristo como cabeça da igreja e seu desejo de governar sua igreja através da pluralidade de homens piedosos (Ef 1:22, 4:15, 5:23, Cl 1:18, 1 Co 11:3)?

• Evidência de ordem. Os ministros da igreja, incluindo seus serviços, ensino e administração, deveria ter um senso de ordem. Alguns serviços da igreja exibem sua falta de planejamento  como fazer casas mal pensadas sem planos de chão. Algumas igrejas encarregam-se dos recursos do Senhor e trabalham de tal maneira aleatória que trazem vergonha ao nome de Cristo. Como Paulo diz falando sobre a igreja, Mas tudo deve ser feito com decência e ordem. (1 Co 14:40)

• Metas funcionais e objetivos. Assim investigando uma nova igreja, procure saber se a liderança tem alguma meta. A igreja tem planejado para o futuro progresso e direção? Eles tem em mente particulares métodos de alcançar essas metas? Como Paulo, Sendo assim, não corro como quem corre sem alvo, e não luto como quem esmurra o ar. (1 Co 9:26)

• O tamanho. Ao comprar uma casa,algumas pessoas preferem o calor e a peculiaridade de uma pequena casa em um ambiente tranquilo e rural. Outros preferem viver em uma grande estrutura na região urbana. O mesmo é verdade quando se considera o tamanho de uma igreja. Alguns Cristãos amam estar envolvidos em um grande ministério urbano com centenas ou até mesmo milhares de pessoas. Outros sentem-se perdidos na vastidão de tais ministérios e seria muito melhor em uma pequena congregação. Novamente, encontrar o seu lugar no Corpo de Cristo requer a liderança do Espírito Santo em sua vida.

Observar se é Funcional

Quando satisfeito que a fundação e a estrutura estão aonde elas deveriam estar, o sábio comprador da casa deverá olhar para quão funcional é a casa. Ela completa o propósito para o qual foi designada? Ela encontra as necessidades da família?

Como você observa como a igreja funciona, olhe para uma ênfase na adoração a Deus. Veja se a liderança salienta a importância de honrar e glorificar a Deus em todas as coisas (1 Co 10:31, Cl 3:17). Também observe o envolvimento dos membros individualmente. Eles exercitam seus dons espirituais entre o corpo de Cristo (Rm 12:3-8, Ef 4:11-13, 1 Pe 4:10-11), ou eles esperam que o pastor faça tudo?

A igreja enfatiza evangelismo como uma das funções prioritárias? As missões dentro e fora do país são uma importante parte do ministério (Mt 28:19-20, Mc 16:15, At 1:8)? E sobre o discipulado? Você vê os membros da igreja e os lideres buscando fazer discípulos e reproduzir a si mesmos na vida de outros ( 2 Tm 2:2, Tt 2:3-7, Mt 28:19-20)?

Uma igreja local forte é marcada pelo amor. Os membros parecem genuinamente cuidar uns dos outros? Eles ministram para as necessidades uns dos outros? Como você se torna familiar com a igreja, você percebe que os membros estão amando uns aos outros assim como Cristo ordenou (Jo 13:34-35)? Repara-se que a amizade se forma facilmente (Hb 10:24-25, Fl 2:1-4, Ef 4:1-3).

A liderança da igreja que você escolheu, devem estar comprometidos com o ensino e apoiar o projecto de Deus para a família (Ef 5:22, 6:4, Co 3: 18-21, Tt 2:1-8, 1 Pe 3:1-7). A programação da igreja contribui ou tira a força da família?

Verificando o ambiente

Se você já foi a caça de casas, você sabe o que se parece andar através e sentir a atmosfera do local. Pode-se sentir frio e triste ou acolhedor e convidativo. Pode ter um aspecto caseiro ou pode ser impessoal – quase como um museu.
Indubitavelmente você tem tido a mesma experiência quando atende várias igrejas. Alguns fatores observáveis contribuir para a atmosfera geral de uma igreja local. Esses componentes ambientais são geralmente manifestada em atitudes.

Uma opinião alta de Deus. Pv 9:10 diz O temor do Senhor é o princípio da sabedoria, e o conhecimento do Santo é entendimento. Deveria ser óbvio que as pessoas da liderança, focam na glória e majestade de Deus. Eles levam Deus seriamente e exaltam a Ele em tudo o que fazem? A opinião deles irá afectar todos os aspectos de suas vidas e ministério. Pergunte a si mesmo se Deus é o foco da adoração deles ou eles estão preocupados uns com outros ou sí mesmos.
A presença da fé sincera. É óbvio para você que a igreja vive e opera pela fé? As pessoas estão dispostas a confiar em Deus (Hb 11:1-6, Ef 3:20, 2 Co 5:7, 1 Te 5:24)?

Espírito de sacrifício. Você pode ver que os membros da igreja estão dispostos a sacrificarem a si mesmos e suas possessões para o avanço do Reino de Deus (Rm 12:1, 2 Co 8:3, Mt 6:33)? Você percebe que eles poderiam sacrificar a sí mesmos uns pelos outros (Fl 2:3-4, Jo 15:13, Ef 5:1-2)?

Atitudes apropriadas em direção ao Pastor e outros lideres. Conversando com as pessoas, seja sensitivo em como eles respeitam seus lideres. Será que eles apreciam e estima o pastor e outros líderes “altamente no amor por causa de seu trabalho” (1 Ts 5:13)? Eles estão completamente em submissão, dando seu suporte espiritual, emocional e material (1 Tm 5:17-18, Hb 13:7, 17)?

Espirito de unidade. Esse é a atitude mais óbvia radiando da congregação local. Um de fora usualmente é capaz de perceber rapidamente se uma igreja é unida no seu ministério. Isso tem grande efeito no testemunho para a comunidade e reflete sobre o nome de nosso Senhor (Jo 13:34-35, 1 Co 1:10-17, 3:1-9, Ef 4:1-6, Fl 2:1-5, 4:1-5).

Eu sou o certo para essa igreja?

Nós temos olhado para os componentes fundamental, estrutural, funcional e ambiental de uma vital, saudável igreja local. Agora olhe para si mesmo e pergunte, há oportunidades aqui para servir e exercer meus dons espirituais? Será que este corpo local tem uma necessidade que pela permissão de Deus, eu possa atender? Estou disposto a pegar o que a igreja pode fazer por mim, mas também o que Eu posso fazer para o Senhor, como servi-lo em sua igreja? Estou disposto em dar meu tempo, dinheiro, orações para contribuir para o sucesso dessa igreja (Mc 12:30, Rm 12:1)?
Uma casa não é um lar até que todos os membros da familia contribuam para seu sucesso. O mesmo é verdadeiro com uma igreja “lar”. Somente quando cada membro na familia de Deus exercita seus dons dados por Deus, os filhos de Deus irão sentir-se em um lar na sua igreja.

A decisão que você tomar sobre qual igreja atender afetará grandemente sua vida espiritual e a vida de seus filhos. De fato, a decisão que você tomar agora afetará sua decendência e as gerações que virão. Essa é uma dura realidade.
Relembre que nenhuma igreja irá completar perfeitamente todos esses critérios. Não há igreja perfeita. Também, relembre que toda igreja terá sua própria combinação especial de caracteristicas que nós temos examinado. A chave é achar uma igreja que tem todos em seu próprio equilibrio, não enfatizando demais alguns ou deixando de enfatizar outros. Um ministério equilibrado é um ministério controlado pelo Espirito Santo. Se você achar uma igreja que possui a maioria mas não todas as caracteristicas que nós mencionamos, imediatamente não discorde. Conside se Deus deseja usar você para ajudar melhorar aquele corpo local como você exercita seu próprio particular dons espirituais
Escolher uma igreja “lar” é uma das mais significantes decisões que você pode fazer, que chega até a eternidade. Que cada um de nós possamos passar pelo menos algum tempo e esforço tomando essa decisão, assim como nós decidimos sobre a nossa morada terrena.

Por John MacArthur
Traduzido por Tiago Hirayama
Original: What should I look for when choosing a new church home?
“Copyright 2019, Grace to You. All rights reserved.  Used by permission.”

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