O Que é Teologia Pública?

Desde que comecei meu trabalho como teólogo público, falei sobre isso com os outros e um número significativo deles me perguntou

“Então, o que é teologia pública?”

Se a teologia, em seu sentido mais básico, é o estudo de Deus, então, também em seu sentido mais básico, a teologia pública é o estudo de Deus feito pelo ou para o público, ou no que se refere a questões na esfera pública. A teologia pública é teologia sobre e para o público. Se algo é uma questão pública, a teologia pública tem algo a dizer sobre isso.  

Ao ser anfitriã, Krista Tippett deu essas características da teologia pública em sua introdução à ativista dos direitos civis e teóloga Ruby Sales . Tippett postula essa teologia pública: 

  • precisa emergir e falar para com a vasta diversidade de nossas vidas modernas e, em alguns casos, desenraizar nossas bases tradicionais;
  • modela as virtudes que acompanham o trabalho intelectual da teologia;
  • conecta grandes idéias religiosas com a realidade humana que é confusa; e,
  • é a capacidade de articular pontos de vista religiosos e espirituais para desafiar e aprofundar o pensamento de todos os lados de todas as questões importantes da vida pública e política.

Semelhante aos critérios de Teologia pública de Tippett, o teólogo público sul-africano John de Gruchy afirma que ele pode ser identificado pelos seguintes 7 critérios. Teologia pública:

  1. não procura dar preferência ao cristianismo, mas testemunhar valores que os cristãos acreditam serem importantes para o bem comum ;
  2. requer o desenvolvimento de uma linguagem que seja acessível a pessoas de fora da tradição cristã e seja convincente por si só; mas também precisa se dirigir às congregações cristãs em uma linguagem em que os debates públicos estão relacionados às tradições da fé;
  3. requer um conhecimento informado das questões e políticas públicas , compreendendo as implicações do que está em jogo e submetendo-o a uma avaliação analítica e crítica teológica ; 
  4. requer fazer teologia de forma interdisciplinar e usa uma metodologia na qual conteúdo e processo estão interligados;
  5. dá prioridade às perspectivas das vítimas e sobreviventes e à restauração da justiça ; fica do lado dos impotentes contra os poderosos e procura falar a verdade ao poder, inspirando-se na trajetória profética da Bíblia;
  6. requer congregações que são conscientemente nutridas e informadas pela reflexão bíblica e teológica e uma vida rica de adoração em relação ao contexto dentro do qual elas estão inseridas, tanto localmente quanto mais amplamente;
  7. requer uma espiritualidade que possibilite uma experiência vivida de Deus , com as pessoas e com a criação, alimentada por um anseio por justiça e plenitude e uma resistência a tudo que impede o bem-estar. (1)

Um ponto muito importante nas características identificadoras de Gruchy da teologia pública é a frase “ para o bem comum ”. Muitas das vozes religiosas que ouvimos na esfera pública no momento não são decididamente  para o bem comum — elas são para seu próprio bem. , seus próprios bolsos, para suas próprias congregações ou comunidades, ou para suas próprias interpretações estreitas de fé. Eles desejam que o mundo seja moldado e definido por seus critérios e o inferno seja com quem não concorda. Isso é uma imperícia teológica e é o trabalho da teologia pública expor essas vozes tanto quanto abordar quaisquer outras questões que tenham relação com o bem comum da sociedade.

A teologia pública também entende e aceita que 1) nós vivemos em uma sociedade diversificada e multi-religiosa e 2) há muitas pessoas que são cautelosas com a religião. Dada a loucura que temos visto como parte da campanha presidencial dos EUA em 2016, bem como o poder político geral dos Direitos Religiosos e abordagens fundamentalistas da fé em todo o mundo, é completamente compreensível que frases como “religião na vida pública” possam causar alarme. Muitos argumentariam (e eu estaria inclinado a concordar) que, em alguns casos, a religião desempenha  um papel negativo na vida pública.  

E, no entanto, a religião nunca irá embora. Independentemente de seus pensamentos sobre Deus, a religião como uma estrutura de valores que motivam e dão sentido à vida de alguém é uma das coisas que nos torna humanos. Além disso, pode mudar e assumir formas diferentes, mas a humanidade sempre criou estruturas sociais e políticas que levam em conta alguma forma de religião (mesmo que seja uma reação contra a religião). A coisa mais construtiva que podemos fazer é garantir que nossa teologia contribua para o bem-estar de todos e apóie o bem comum. 

Uma preocupação pelo bem comum não pode ser baseada na dominação ou supremacia da fé cristã. Não podemos alcançar o bem comum a menos que estejamos dispostos a questionar nosso próprio poder e estar dispostos a compartilhá-lo com outros cujas vozes não são ouvidas.

Então, qual é a diferença entre teologia pública e teologia política da teologia da libertação? Inevitavelmente, a teologia pública será política, pois há muito pouco na questão pública que não seja também uma questão política. A principal diferença está em suas motivações e de onde surgem as diferentes teologias. Sebastian Kim disse isso melhor do que eu em seu livro Theology in the Public Sphere : 

“A teologia pública não requer o privilégio do cristianismo na vida pública, e seus teólogos não vêem necessariamente seu trabalho como superando as outras duas teologias. A teologia pública toma seu lugar nos diferentes contextos das sociedades plural e secular como uma abordagem complementar ao lado de muitas outras teologias e filosofias … A teologia política está respondendo à privatização da religião, aos desafios do Iluminismo, à cumplicidade dos cristãos no mundo. A Segunda Guerra Mundial… [e a teologia da libertação] tentam ‘interpretar o cristianismo de uma forma que é relevante para a libertação das pessoas de todos os tipos de exclusão, dependências e explorações’… [enquanto a teologia pública tenta] tornar as reivindicações cristãs públicas para a sociedade pós-moderna, com os recursos libertadores e críticos da tradição cristã. ”(2)

As três — teologias públicas, políticas e da libertação (em todas as suas diversas formas) — trabalham juntas. Elas se complementam e todas são construídas e são moldadas pela outra. Mas quando se trata de fazer um trabalho na esfera pública com pessoas que não são colegas teólogos ou correligionários, a teologia pública é uma construção mais efetiva para comunicar os ideais de inclusão, a justiça social e as maneiras pelas quais o cristianismo e a religião ao todo é cúmplice no mal e corajoso contra ele.

Um famoso teólogo político alemão, Johann Baptist Metz, usou a teologia política para entender a história, ou seja, o que aconteceu com o cristianismo na condução até, durante e após a Segunda Guerra Mundial, e como somos chamados a lembrar e nos dedicar a o que é “perigoso” e subversivo, questionando o império e seus subordinados para uma visão de um mundo onde a justiça e o amor prevalecem. O famoso teólogo da libertação da América Latina, Gustavo Gutierrez, usou a teologia da libertação para “libertar e encontrar esperança para os pobres e todos aqueles que sofrem inocentemente”, concentrando-se principalmente naqueles que são oprimidos e marginalizados. (3) A teologia pública, em comparação com as outras, procura maneiras de “afirmar e dar esperança a todos os outros”, especialmente aos “outros” reprimidos, segundo Gaspar Martinez. (4)  

Eu acho que o uso de “reprimido” de Martinez é interessante. Sinaliza para mim tanto aqueles cuja rebeldia contra a opressão está sendo violentamente reprimida E aqueles que são cúmplices da opressão através de seu silêncio e passividade. Um nunca será livre até que ambos estejam livres.  

A teologia pública vê o custo do sofrimento e opressão e fala como ou para aqueles na comunidade que estão com dor, proporcionando consolo através da esperança e da solidariedade. Mas também vê o custo da violência e da opressão nas almas daqueles que decretam, aplicam e permitem isso e também lhes fala, tanto na repreensão profética, como também em apresentar uma visão de um mundo diferente, onde todos são livres e que a liberação de cada pessoa está conectada a todos os outros. 

Um exemplo disso está no conceito sul-africano do Ubuntu , conforme descrito pelo Arcebispo Desmond Tutu em seu livro No Future Without Forgiveness (Sem Futuro Sem Perdão) :“O Ubuntu é muito difícil de processar em uma língua ocidental. Fala da própria essência de ser humano. Quando queremos dar louvor a alguém, dizemos: “Yu, u nobunto”; ‘Ei fulano tem o Ubuntu.’ Então você é generoso, você é hospitaleiro, você é amigável e carinhoso e compassivo. Você compartilha o que você tem. É dizer: “Minha humanidade está inextricavelmente ligada à sua”. Nós pertencemos a um pacote de vida. ”(5)

Da mesma forma, Nelson Mandela descreveu o Ubuntu  dizendo:“Antigamente, quando éramos jovens, um viajante de um país parava numa aldeia e não precisava pedir comida ou água; uma vez que ele pára, as pessoas lhe dão comida, entretêm-no. Esse é um aspecto do Ubuntu, mas terá vários aspectos. O Ubuntu não significa que as pessoas não devam se dirigir. A questão, portanto, é: você fará isso para capacitar a comunidade ao seu redor e permitir que ela melhore? Estas são coisas importantes na vida “. 

Você não pode melhorar a comunidade ao seu redor se não estiver disposto a ouvir e priorizar as experiências dos outros. Existem pessoas dentro das nossas comunidades que estão lutando para sobreviver. A teologia pública chama a todos para ouvir aqueles que estão lutando e mudar o sistema que ameaça sua sobrevivência e os impede de prosperar. Nos chama para interrogar nossas suposições e fazer melhor. Não é apenas para os membros da igreja ou para os cristãos. É para todos.


1. John de Gruchy, “A Teologia Pública como Testemunha Cristã: Explorando o Gênero”,  International Journal of Public Theology , 1/1 (2007).

2. Sebastian Kim,  Teologia na Esfera Pública: Teologia Pública como Catalisador do Debate Aberto (London: SCM, 2011), 21-22, citando Gaspar Martinez,  Confrontando o Mistério de Deus: Políticas, Liberação e Teologias Públicas , (London: Continuum, 2001), 217.

3. Gaspar Martinez,  Confrontando o Mistério de Deus: Teologias Políticas, de Libertação e Públicas , (London: Continuum, 2001), p. 251.

4. Gaspar Martinez,  Confrontando o Mistério de Deus: Política, Libertação e Teologias Públicas , (London: Continuum, 2001), 251. 

5. Desmond Tutu,  nenhum futuro sem perdão, ( Nova York: Random House, 2000), 34-35.

Por JAYME R. REAVES
Tradução: Tiago Hirayama
Original: What is Public Theology?
Direitos Autorais © 2019 Jayme R. Reaves

Para outra explicação acompanhe o video abaixo

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